Brasil recebe equipamento inovador de análise genética



Brasil recebe equipamento inovador de análise genética

11 de novembro de 2011

A Faculdade de Ciências Agrárias e Veterinária em Jaboticabal, ligada à UNESP, colocou em operação uma das mais modernas centrais de sequenciamento de informações genéticas do país.

A criação desse centro de referência nacional foi possível graças à aquisição de um equipamento chamado HiScan, fabricado pela empresa norte-americana Illumina, a um custo de 1,18 milhão de dólares.

Este é o primeiro equipamento deste tipo na América Latina. A máquina é uma espécie de escâner que analisa o material genético contido em um chip de alta densidade. O chip tem a função de uma lâmina de observação, em que são depositados pedaços do material genético coletado.

O equipamento faz o sequenciamento com mais velocidade do que os métodos adotados no país até agora. Ele também destaca com precisão os polimorfismos de base única (SNPs – single nucleotide polymorphism) que são marcadores genético-moleculares.

Ao identificar uma grande quantidade desses marcadores, a tecnologia permite que os cientistas façam uma série de aplicações, como verificar mutações genéticas e selecionar indivíduos com determinadas características para reprodução e melhoramento da espécie.

‘Nós já fazíamos isso antes, mas dependíamos de laboratórios dos EUA, para onde tínhamos que enviar nossos materiais para análise’, afirma a professora Eliana Gertrudes de Macedo Lemos.

O equipamento da Unesp atenderá tanto a demandas dos pesquisadores envolvidos nos projetos da Universidade como as de estudiosos de outras instituições, públicas ou privadas, inclusive de empresas e produtores.

Para isso, os interessados devem enviar amostras de DNA para a faculdade e arcar com os custos do procedimento, que para quem já tem o chip pode ficar em torno de 50 dólares.

Segundo Eliana, diferentes áreas do conhecimento serão beneficiadas – biotecnologia, melhoramento genético animal e agropecuária, por exemplo. A professora cita análises de material humano como uma das solicitações que já foram atendidas.





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